胡杈
2019-05-21 02:07:10

现在7月4日的烟花在反垄断战中正在清理未完成的医疗保险合并,有一个明确的信息 - Anthem-Cigna和Aetna-Humana交易对消费者不利,司法部准备阻止他们。

Aetna正在寻求救生员,并建议他们可以通过剥离大约10亿美元的资产来解决司法部的担忧。 虽然这听起来很慷慨,但消费者,执法者和法院不应该继续这样做。

以下是司法部和法院应该拒绝任何解决这一明显反竞争合并的企图的七个原因

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首先,健康保险市场充其量是脆弱的。 经过研究发现,Medicare Advantage的竞争对手数量越少,消费者支付的费用就越多。 Aetna游说者和律师的军队为证明这笔交易而制造的任何东西都没有反击这个简单的事实。

其次,Aetna和Humana之间的竞争有很大的不同。 美国进步研究中心的一项研究发现,当他们在Medicare Advantage中赢得胜利时,消费者获胜--Aetna保费降低302美元,Humana保费降低43美元。 Aetna正在快速增长; 在过去三年里,他们与Humana作战的县数量从82个增加到562个。 如果合并获得批准,该竞争将被取消。

第三,10亿美元的资产剥离是可能需要的一滴水。 AHA观察到368个县的必要剥离将超过180万用户。 这将大大压倒10亿美元的承诺。 Aetna不应过于自信只是抛出一个大的剥离号码将导致他们的交易得到批准。 在拟议的Halliburton-Baker Hughes合并中,双方提出了70亿美元的资产剥离 - 占280亿美元购买价格的四分之一 - 司法部仍然认为这一资产剥离不足以解决该交易的问题。

第四,资产剥离不可能比印刷的纸张价值更高。 最近的研究表明,合并补救措施经常失败。 由于补救措施失败,消费者在许多行业中支付更高的价格,包括航空公司,杂货和租车。 对于健康保险来说,情况也是如此 - 最近美国进步中心的一项研究表明,2012年Humana Arcadian合并中保护老年人免于医疗保险优势市场合并的剥离大部分都失败了,保费增加了44%以上和三个中的两个剥离资产的收购者破产。

这是在51个农村县仅剥夺了12,700人的生命。 如果你不能成功剥离12,700人的生命怎么能期望成功剥离超过140倍?

值得注意的是被剥离的东西 - 只是与订户签订合同。 一旦下一个开放季节开始,没有理由为什么合并后的公司不能只是偷回他们。 与订户的关系是脆弱的资产,可以作为补救措施的基础。

第五,Medicare Advantage集团市场带来了几乎无法治愈的独特问题。 企业经常为退休人员提供MA福利。 这些企业需要并需要全国范围的提供商网络,并希望在全国范围内提供产品。 此外,商业客户希望将这些产品作为商业产品集群购买。 因此,任何资产剥离不仅需要大量的MA生活,而且需要随之而来的商业业务以及建立国家供应商网络的足够空间。

第六,很难找到任何具有足够范围和专业知识的买家来履行法律规定的义务,以完全恢复竞争。 司法部和法院应该对热心的买家非常谨慎。 请记住,Cigna,没有保险新手,是Humana Arcadian合并中失败的买家之一。 在这里,即使是最大的替代MA供应商 - Wellcare--也必须增加约六倍才能获得所有必要的剥离资产。

最后,服务中断,更高保费,不确定性和劣质服务的剥离成本将由消费者承担。 特别是对于Aetna-Humana合并而言,最脆弱的消费者 - 老年人和残疾医疗保险受益人 - 可能会受到最大的伤害。 没有理由说老年人应该被迫承担广泛而有风险的解决方案的费用 - 特别是当合并只会使Aetna和Humana的股东和高管受益时。

七位参议员写道:“历史表明,在健康保险行业恢复竞争尤其困难......我们不相信合并各方所需的任何剥离将在今天取得成功,因为他们在最近过去已经如此明显失败。 “加利福尼亚州保险部,密苏里州保险部,众多消费者团体和美国反垄断研究所都得出了同样的结论。

有时,保护消费者的正确方法是简单地对反竞争交易拒绝。 这就是司法部应该做的事情并阻止Aetna合并。

Balto是位于华盛顿特区的反托拉斯律师,专门从事消费者保护,知识产权和医疗保健。 此前,他曾担任联邦贸易委员会的政策主任和司法部反垄断部门的律师。