喻礞
2019-05-21 15:16:07

奥巴马政府高级官员从2013年底开始做出一系列决定,从鲁莽到违法,旨在让保险公司参与健康保险交易。

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House Ways and Means和能源与商业委员会上周联合发布的探讨了政府如何通过单一的ObamaCare计划非法向保险公司提供70亿美元的未拨款资金。

该计划 - 称为降低成本分摊(CSR) - 要求保险公司减少通过健康保险交易所注册保险的某些低收入人群的免赔额和其他现金支出。 反过来,该法规授权政府寻求国会拨款,以偿还保险公司提供这些保险范围的费用。

国会报告记录了政府早在2010年就确定需要拨款以向保险公司支付企业社会责任的情况。 2013年4月,总统向国会提交了一份预算,正式要求拨款。

但在7月份,由民主党控制的参议院拨款委员会明确否认了总统的要求。 在国会拒绝资助该计划之后的某个时候,政府设计了一个理论,它可以在没有拨款的情况下花钱。

管理和预算办公室(OMB)的高级官员在2013年底起草了一份法律备忘录,宣布政府可以在未经国会批准的情况下向保险业支付数十亿美元的企业社会责任。 政府于2014年1月开始非法付款。

虽然政府继续阻止国会对其如何做出这一决定的调查,但委员会已经了解到,几位财政部官员对OMB备忘录表示担忧。 这些官员被允许阅读该文件,但被禁止复制或记笔记。

美国政府甚至否认国会礼貌,无视国会传票,要求提供OMB备忘录和与调查有关的其他材料的副本。 它向他们提供了财政部长的备忘录 2014年1月签署,指示其下属开始进行CSR支付。 但该备忘录已被修改,以省略该部门的法律理由。

政府还对现任和前任员工发出了禁言令,指示他们不要回答委员会关于未分配支出合法性的问题。

政府有充分的理由阻止。 其明显的原因 - 法院正在审查企业社会责任支付的合法性 - 是一个烟幕。 最高法院在1929年由茶壶穹顶丑闻引起的案件中解决了这个问题,认为 。

政府的蔑视有一个更为简单的解释:它的行为没有法律依据。 甚至“纽约时报” ,如果政府被允许继续花费未分配的资金,“它可能会对我们的宪政民主产生重大影响 - 有些人可能会说是巨大的后果”。

至少有一名联邦法官同意。 在众议院提起的诉讼中,联邦地方法院法官Rosemary Collyer在5月份 ,企业社会责任支付是非法的。 司法部已对Collyer的裁决提出上诉。

在众议院能源和商业监督和调查小组委员会上的显示,政府在企业社会责任计划上的非法支出如何适用于奥巴马医改实施的更广泛的渎职行为。 这种渎职行为包括在2014年上半年做出的决定,通过“再保险”计划非法从财政部转移到保险公司 。 它还涉及政府试图将法律的“风险走廊”计划转变为问题资产救助计划(TARP)的新版本,迫使纳税人弥补保险业高管做出的不良商业决策造成的损失。

这些突然和非法的政策逆转是由于相对健康的人们对健康保险的需求严重错误估计造成的。

事实证明,数百万人不想要它,除非保费大幅折扣。 对于健康状况相对较好的人来说,奥巴马医疗保险则相反,他们要求保险公司为他们可能不想要或不需要的产品多收费,同时给那些身体状况较差的人扣除保险费。

结果是一个功能失调的“市场”吸引了高风险的登记者,并排斥了低风险的登记者,使保险公司失去了一个主张:一群客户年龄越来越大,不太好,而且支付的保费太低而无法支付他们的医疗费用。法案。

当这种功能失调的后果在行政当局中出现时,恐慌就出现了,促使一系列监管即兴事件规定向保险业支付数十亿美元的企业补贴。

虽然政府并不特别喜欢保险公司(正如总统在本周表现出他对“公共选择”的重新接受),但如果没有他们,交易会就会崩溃。 为了避免保险公司从交易所集体撤离的政治尴尬,它选择向他们提供非法付款和国会对这种不当行为的调查。

政府的行为引起了人们的关注,这种担忧超越了奥巴马的恐慌政治:它们本质上是制度性的和宪法式的。 机构,因为国会的核心立法和监督职能正在消失。 宪法因为其钱包的权力受到法律攻击。

在这种情况下,国会不能被动。 它必须采取行动要求政府遵守法律。

Badger,前白宫和美国参议院政策顾问,是Galen研究所的高级研究员。 这篇文章改编自他在众议院能源和商业监督和调查小组委员会的 。